OneEast.co.id - Asia menempati urutan kedua di dunia setelah Eropa dalam hal lancar berbahasa Inggris, hal ini didasarkan pada hasil EF English Proficiency Index edisi ke-7, mengenai studi terbesar di dunia yang mengukur kemampuan bahasa Inggris orang dewasa.

Kemampuan ini, diyakini dapat membantu pertumbuhan ekonomi Asia yang makmur, yang telah berkembang secara signifikan selama bertahun-tahun. Penelitian yang dilakukan oleh EF Education First, menempatkan 80 negara dan wilayah berdasarkan data dari lebih dari 1 juta orang dewasa yang mengikuti Tes Bahasa Inggris Standar EF (EF SET).

"Saya rasa ini tidak mengejutkan sama sekali. Asia sebagai kawasan telah banyak berinvestasi dalam pelatihan bahasa Inggris dan ada nafsu yang luar biasa di sini untuk pembelajaran bahasa Inggris. Itu karena Asia telah menjadi mesin pertumbuhan," kata direktur riset EF Minh N. Tran seperti yang dikutip dari laman Okezone.com, Senin (11/12/2017).

"Ada banyak daya tarik di sini, bahkan untuk negara-negara Asia yang ingin berinvestasi di luar negara mereka sendiri. China, misalnya, telah membuat kebijakan resmi untuk mendorong perusahaan China dan perusahaan milik negara untuk berinvestasi di luar China," tambah dia.

Di Asia, Singapura memimpin dan diikuti oleh Malaysia, Filipina, India dan Hong Kong, sementara Korea Selatan menempati posisi keenam. Kekuatan ekonomi China tidak terlalu jauh tertinggal di urutan ke delapan, disusul Jepang dan Indonesia.

Secara total, ada 20 negara Asia yang masuk ke dalam peringkat negara dengan bahasa Inggris terbaik dengan tujuh di antaranya berada di posisi puncak 35. Secara keseluruhan, satu-satunya negara yang masuk Asia di sepuluh besar adalah Singapura di posisi kelima. Meskipun berada di posisi kedua sebagai kawasan, Asia memiliki kesenjangan kemampuan terbesar di antara masing-masing negara.

Tran mengatakan, ada korelasi yang sangat jelas antara kemampuan bahasa Inggris dan daya saing ekonomi baik di tingkat negara dan individu untuk semua negara Asia. China, merupakan ekonomi terbesar kedua di dunia, telah berusaha keras untuk memastikan kemampuan bahasa Inggris negara tersebut terus meningkat.

"Setiap tahun, China mengirimkan setengah juta siswa ke luar negeri. Dan banyak dari mereka pergi ke Amerika, Inggris, Australia dan Kanada. Siswa yang belajar ke luar negeri tahu bahwa bahasa Inggris adalah persyaratan, jadi mereka melakukan banyak persiapan dan kemudian mereka menghabiskan banyak waktu di luar negeri," jelas dia.

"Ketika mereka kembali, mereka menjadi kelas elit pekerja silsilah asing ini, jadi mereka berkontribusi terhadap perbaikan China," tambahnya.

Akibatnya, kemampuan bahasa Inggris China telah meningkat secara signifikan selama tujuh tahun terakhir, yang mencerminkan pertumbuhan ekonominya dan upayanya untuk menginternasionalisasi tenaga kerja dan ekonominya. Hal yang sama berlaku untuk Vietnam. Upaya negara untuk meningkatkan sistem pendidikannya telah berkontribusi terhadap perbaikan ini ekonomi.

Dia mencatat program National Foreign Languages 2020, menetapkan tujuan yang sangat ambisius, dan investasi yang mereka dapatkan adalah USD450 miliar dan 85% dari jumlah tersebut masuk ke pelatihan guru. Namun, sulit untuk menentukan mana yang pertama antara pertumbuhan ekonomi dan kemampuan bahasa Inggris yang meningkat, mereka pun melihatnya hanya sebagai "siklus yang baik" antara kedua faktor tersebut.